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Mónica Bottero /
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Suspendida actividad para este año por pandemia /
Encuentro del Patriarca en Meseta de Artigas de Paysandú

Se llama Covid-Organics y es un supuesto remedio natural a base de artemisa que, según sus impulsores, es eficaz para combatir al coronavirus. Creado por un centro de investigación de Madagascar, una decena de países africanos, entre ellos Guinea Ecuatorial, Guinea-Bisáu, Tanzania, Senegal, los dos Congos y la República Centroafricana, ya están recibiendo los primeros lotes de este producto que se presenta como una tisana embotellada, para empezar a usarlo entre su población.

El revuelo ha sido tal que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha solicitado que se hagan ensayos clínicos y la Unión Africana (UA) ha pedido detalles al Gobierno malgache.

La planta en cuestión es la Artemisia annua, una de las múltiples variedades de la artemisa, que recibe el nombre común de ajenjo dulce y procede de Asia. De ella se extrae el principio activo de la artemisinina, identificado a finales de los años sesenta por la científica china Tu Youyou, Premio Nobel de Medicina en 2015, que se usa ampliamente para combatir la malaria.

Los expertos han mostrado su preocupación. “Es peligrosísimo. La artemisinina es muy rápida y eficaz contra la malaria. Como es tan valiosa, se recomienda su uso en tratamientos combinados precisamente para impedir que se generen resistencias, lo que ha pasado con otras moléculas como la cloroquina”, asegura Carlos Chaccour, investigador especialista en malaria del Instituto de Salud Global de Barcelona, quien añade que “no solo no hay ninguna evidencia de que esa infusión funcione sino que si empiezas a repartirla sin control en un lugar como África donde hay una altísima prevalencia de paludismo, puedes generar resistencia y cargarte la mejor molécula que tenemos. Eso representa muchos muertos”.

El pasado 19 de abril, Andry Rajoelina, presidente de Madagascar, enviaba un mensaje televisado a la nación en el que anunciaba la existencia de un remedio natural desarrollado por el Instituto Malgache de Investigación Aplicada (IMRA) que, según dijo, había demostrado su eficacia contra el coronavirus.

De inmediato, numerosos países africanos mostraron interés por el Covid-Organics y Madagascar, uno de los principales cultivadores de artemisa del mundo, ofreció a sus homólogos lotes del producto de manera gratuita. Las primeras cajas ya han llegado a Guinea Ecuatorial y a Guinea-Bisáu, desde donde serán repartidas por Senegal y otros países de África occidental. Tanzania, los dos Congos y la República Centroafricana también esperan por sus pedidos mientras que Gabón, Egipto o Ruanda alabaron la iniciativa malgache y están a la expectativa.

¿Puede la artemisia ser eficaz contra la covid-19? En el Instituto Max Planck de Coloides e Interfaces, con sede en Postdam (Alemania), lo están investigando. Su director, el profesor Peter Seeberger, asegura que distintos estudios realizados en China mostraron la eficacia de esta planta durante el brote del coronavirus de la década pasada y que, dada la similitud de ambos patógenos, vale la pena averiguarlo. “Aún no podemos avanzar resultados, pero estamos trabajando sobre la capacidad de diferentes extractos de artemisa para matar al virus”, manifestó.

No solo no hay ninguna evidencia de que esa infusión funcione sino que si empiezas a repartirla sin control en un lugar como África puedes generar resistencia y cargarte la mejor molécula que tenemos.

Tras el Covid-Organics, que según las autoridades malgaches es tanto preventivo como curativo, el presidente Rajoelina anunciaba este lunes el inicio de ensayos clínicos con una vacuna contra el coronavirus también basada en la artemisa. "Animo a los paisanos malgaches a cultivar artemisa para incrementar nuestra capacidad de producción a 3.000 toneladas al año. El valor de la tonelada de artemisa es de 3.000 dólares, frente a los 350 dólares del arroz", manifestó el presidente.

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