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Cada 23 de mayo se celebra el Día Mundial contra el Melanoma, con la finalidad de sensibilizar y concientizar a la población acerca de este tipo de cáncer de piel, así como divulgar la importancia del diagnóstico precoz de esta enfermedad.

El melanoma representa el 4% de los tumores malignos de la piel.

¿Qué es un melanoma?

El melanoma es el tipo más grave de cáncer de piel (conocido como melanoma maligno y melanoma cutáneo) que se forma en las células (melanocitos) que producen melanina, el pigmento que le da color a la piel. Es curable si se detecta a tiempo.

El melanoma maligno es uno de los tumores más letales, ya que representa el 75% de todas las muertes por cáncer de piel, siendo más propenso a propagarse a otras partes del cuerpo o tejidos. Se presenta en forma de lunares inusuales e irregulares (existentes o de nueva aparición) o por cambios de tamaño, forma o color de una parte de la piel.

Factores que inciden en la aparición de melanomas

La piel es el órgano más extenso de nuestro organismo, y está expuesta a factores externos, ambientales y de diversa índole que inciden en la aparición de melanomas:

* Exposición constante a la radiación ultravioleta (UV): de la luz solar y de camas solares.

* Edad: siendo más frecuente en adultos entre los 30 y 60 años de edad.

* Género: la incidencia de esta enfermedad es similar en hombres y mujeres, diferenciándose en la localización de la lesión. En las mujeres jóvenes predomina en las extremidades inferiores y en los hombres se ubica en el tronco, la cara, el cuello y los hombros.

* Mutación genética o por antecedentes familiares con lesiones de melanoma.

* Lesiones precursoras: referidas a múltiples lunares, que aparecen en la adolescencia y lunares grandes congénitos.

Principales síntomas

* Cambios en el tamaño, forma, textura o color de un lunar existente.

* Aparición de lunares nuevos.

* Sensación de comezón y dolor al palpar algún lunar. Ulceraciones o sangrado.

¿Cómo podemos prevenir el melanoma?

Ante cualquier cambio, modificación o aparición de lunares con características inusuales es muy importante asistir a un dermatólogo, a fin de efectuar el diagnóstico correspondiente para descartar la patología. En caso de detectar alguna lesión sospechosa en la piel, el procedimiento a utilizar es una biopsia, tomando una muestra de tejido cutáneo para su análisis en un laboratorio.

Recomendaciones para prevenir este cáncer de piel:

* Evitar la exposición al sol, especialmente cuando la luz ultravioleta es más intensa (entre las 12 y 16 horas) y en días nublados.

* Usar barreras físicas de protección: sombrillas, sombreros, lentes de sol, camisetas manga larga.

* Aplicar en la piel protectores solares con filtros de protección UVA.

* Beber agua para evitar la deshidratación.

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